Posts tagged ‘ciencia’

julio 21, 2011

Los efectos terapeúticos de la meditación (VI)

Para ir concluyendo esta serie, os expongo lo que considero más relevante:

¿La meditación tiene efectos positivos en los practicantes?.
Estoy seguro que si. Por un lado, porque viene avalada por miles de años de tradición, por la experiencia acumulada de muchas personas y por las enseñanzas de monjes, gurus, yoguis y tantos otros, tanto en oriente y occidente. Y por otro, porque hay estudios científicos que apuntan a que es así; aunque no sean concluyentes y deban ser proseguidos, se acumulan los indicios en ese sentido.

No se nos debe olvidar que la meditación no es aconsejable para todo el mundo. Las personas afectadas por algún trastorno psíquico o neurológico, por ejemplo, no deben practicarla. A veces una práctica mal guiada provoca un alejamiento de la realidad y de los demás. Si notamos algún efecto adverso, tenemos que dejar de meditar enseguida; y si lo vemos en algún amigo, hay que advertírselo. Todos los textos serios, avisan de que la meditación nos debe proporcionar más tolerancia, alegría, empatía e integración social. Si observamos lo contrario es que algo no marcha bien.

Es muy aconsejable antes de aprender a meditar, aprender la relajación, en su forma básica nos ayudara mucho, en especial al principio. A muchas personas diría que les ayudará más que la meditación.

Os pongo un cuadro ilustrativo extraído del amigo R. Manocha:

Es un poco discutible el orden entre Mantra-Mindfulness-Silencio Mental, tampoco hay que entender que el estres nos lleve a la depresión. Es simplemente una manera de expresarlo.

junio 28, 2011

Los efectos terapeúticos de la meditaciòn (II)

Sigo con está discusión que aunque centrada en la meditación, se puede generalizar a cualquier terapia alternativa. Una de las referencias más importantes es el Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria de EE.UU. (NCCAM), a pesar de que ha recibido críticas por algunas de las propuestas que hace, sin tener una garantía científica. Pero por lo menos sirve para aglutinar una buena información de todas estas terapias; por ejemplo hay enlaces a artículos médicos, a través de Pubmed, una buena fuente a nivel mundial. Sobre la meditación dice que “es una variedad de técnicas o practicas que pretenden focalizar o controlar la atención”, la mayoría, sigue diciendo esta entidad, “tienen su raíz en las tradiciones religiosas o espirituales de Oriente, y han sido aplicadas por diferentes culturas a lo largo de siglos”. Es una definición muy genérica y amplia, bajo mi punto de vista; pero hay que reconocer la dificultad de definirla bien, precisamente uno de los autores australianos que os mencioné propone una, de la que ya os hablaré con mas detalle.

Ahora es inevitable mencionar uno de los estudios científicos más completos realizados hasta la fecha sobre la meditación. Lo publicó la Universidad de Alberta (Canadá) en 2007, por el departamento de prácticas basado en la evidencia (EPC). Se puede leer y bajar desde la página de la agencia americana AGHC (Agency for Healthcare Research and Quality), otro sitio con muy buena información sobre salud, terapias y criterios científicos. Os lo intentaré resumir. Desde el año 1973 hasta el 2007 en bases de datos como Medline, PsycInfo, Embase, y otras, hay miles de artículos científicos relacionados con la meditación. Cuando se analiza el contenido de los mismos, que figura desde el año 2000, y se cruza con conceptos como control aleatorio o doble ciego, el número queda reducido a unos pocos centenares. Por eso los autores del estudio indicado, y otros que han hecho análisis similares, hablan de que la mayoría son “estudios de baja calidad”, o de “calidad metodológica baja”.

En su conclusión dicen, “en base a la evidencia disponible no se pueden establecer conclusiones firmes sobre los efectos de la meditación en la práctica clínica”, y proponen la realización de estudios más rigurosos en el futuro. Pero eso va a llevar bastante tiempo todavía. Lo único que se puede afirmar es que la meditación ayuda a reducir el estrés, en general; y en algunos casos comprobados, ayuda a disminuir la presión sanguínea. Lo vemos en el siguiente artículo.

junio 22, 2011

Los efectos terapeúticos de la meditaciòn (I)

El debate sobre los posibles efectos terapeúticos de la meditación en quienes lo practican es extenso e inacabado. Como ahora tengo tiempo voy a abordar el tema en profundidad. En los ratos de hospital he leído varios artículos al respecto, y me he encontrado algunos de autores australianos, que lo plantean de manera muy correcta.

En lenguaje científico se habla de “revisión crítica” de una cuestión. Tiene bastante importancia. Pensad que en la literatura científica tradicional siempre se ha tenido en cuenta. Por eso los artículos de física, matemáticas, química o biología son un tostón; por ejemplo, los que hablan de los experimentos que se realizan en el LHC. A veces hasta los artículos de divulgación cuestan un poco de seguir. Tienen dos puntos claves, centran muy bien la cuestión estudiada y luego detallan a fondo la metodología seguida. De esta manera la comunidad científica puede revisar o repetir el estudio en las mismas condiciones y verificar los resultados.

Hace tiempo que el concepto de “análisis basado en la evidencia” se extendió a las ciencias humanas y de la salud. Ello ha comportado que se revisarán muchos estudios anteriores sobre terapias y tratamientos, tanto en medicina o biomedicina, como en psicología y psiquiatría. Métodos como el doble ciego, o las pruebas con control aleatorio, hace tiempo que se han extendido y que se preconiza su uso. Desde hace algún tiempo se cuestionan a nivel científico las pruebas que no se hayan realizado siguiendo un método de control de este estilo.

Toda esta explicación es necesaria, porque había muchos estudios realizados sobre la meditación que no habían seguido los métodos indicados. Por ejemplo, muchos de los realizados con la meditación trascendental, sistema que está patentado y un curso cuesta bastante dinero por cierto, se habían hecho por investigadores relacionados de una u otra manera con esa entidad, y con practicantes convencidos de la misma; lo que ahora se pone en entredicho, como dice este investigador.

Por otra parte, hoy en día los medios de comunicación, sobretodo los digitales, enseguida se hacen eco de los estudios médicos, biomédicos, psicológicos, que suelen referirse a remedios asombrosos; y muchas veces no se tiene en cuenta, ni el contexto en que se publican, ni los detalles concretos de los mismos. Pero en esto, como en todo en la vida, hay que aplicar el sentido común.

(continuará)

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enero 30, 2011

Meditación y sueño

Me ha llamado la atención un estudio, publicado en una revista científica de contenido abierto BBF, titulado, La meditación mejora la vigilancia psicomotriz y puede disminuir la necesidad de dormir.

El estudio fue realizado con diferentes grupos de personas, con diversa experiencia meditativa, desde noveles a expertos; éstos últimos en la India, siguiendo métodos yóguicos tradicionales.

La conclusión del artículo dice que los resultados sugieren que la meditación proporciona una mejora del redimimiento psicomotriz a corto plazo, incluso en los meditadores con pocas horas de experiencia. En los que llevan muchas más de práctica, se detecta una disminución significativa del tiempo total de sueño en comparación con otros grupos de la misma edad y sexo que no practican la meditación. Sin embargo, y con la típica prudencia científica, anotan que no se puede afirmar que la meditación pueda sustituir al sueño, hasta que se realicen más investigaciones.

El estudio es uno más de los que se están realizando sobre la meditación y sus efectos en la salud de las personas.

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agosto 4, 2009

Modelar la mente

Deje el tema de la acción que el pensamiento tiene sobre nuestra conducta, nuestro organismo y nuestro cerebro, un poco parado, y ahora lo quiero retomar. Me voy a centrar en uno de los mecanismos, o cómo lo veo y cómo creo que funciona

Se trata de la autosugestión; uno de los métodos más efectivos que tenemos para actuar en los aspectos mencionados. Admite diversos modos, y tiene un efecto importante en la autoestima.

Uno muy sencillo y conocido en occidente fue el método pionero del doctor Coue. La idea es repetirse : cada día que pasa y en todo momento me encuentro mejor y mejor. Efectivo.

En la wikipedia, habla de mantram; no creo que esa fuera la idea original, aunque se aproxime. Los mantram se usan de la misma forma, se repiten, se piensan, sirven para meditar; algunos tienen un origen y antigüedad considerables, y han sido usados bastante; el más conocido es el Om; la tradición habla en profundidad sobre su uso; otro conocido es Rama, la última palabra que pronunció Ghandi. Se ha advertido también sobre el mal uso o uso desmesudaro de un mantram, por ejemplo los Hare Khrisna que lo repetine incesantemente; al final que se consigue, quizás inducir un estado mental sugestionable o inconsciente, lo que no es aconsejable.

Las sugestiones, pueden ser consideradas mantrams, y al revés, los mantrams pueden ser vistos como autosugestiones; de hecho algunos psicológos occidentales lo dicen. Pienso que no es así (lo dejo para otro día).

El método Coue es así de simple. La frase a usar debe llevar un mensaje claro, coherente y breve.

Otra fórmula que suele funcionar es repetirse una sugestión mirandose al espejo; otra llevar una tarjeta plastificada con la frase que queremos aplicar (me encontré una que decía : no hemos llegado hasta aquí para rendirnos ahora) ; etc. hay muchos métodos y formas.

Para aplicarlo a la superación personal y seguir avanzando, no basta con repetirse las cosas (“dejaré de fumar”, “aprobaré el exámen”, etc), requiere ejercitar (1) la voluntad, (2) la confianza o autoestima (3) la reflexión, es decir una combinación espléndida.

Por cierto el libro original de Coue esta por ahí en inglés, pero también en castellano; si lo encontraís, decírmelo y pondré el enlace.

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febrero 21, 2009

Estudios científicos y Meditación (III)

Otro estudio interesante sobre los efectos terapeúticos de la Meditación, aplicación cada vez mas extendida (recordad el NCCAM americano), lo ha recogido la página Tendencias21.

Dice el artículo, “científicos de la Universidad de Emory y del Hospital V.A. de Atlanta han sometido a voluntarios diagnosticados con trastorno de estrés postraumático a entrenamientos en técnicas de atención y ejercicios de respiración, como medio de reducción de sus síntomas psicológicos”, y más adelante, “Estas técnicas les permiten cultivar la atención en la respiración, volver sobre sus sentimientos dolorosos, y desarrollar en sus mentes un espacio de tranquilidad, incluso ante situaciones que les generen estrés. Según Street, más de doscientos centros médicos de Estados Unidos ofrecen actualmente programas de reducción del estrés basados en la meditación.”

Aunque de una forma básica, en este estudio usan tres principios de la meditación: concentración, relajación e introspección, con objeto de mejorar el estado general de las personas. Es uno de los beneficios más notorios.

Con el tiempo se van acumulando pequeñas evidencias que demuestran la capacidad de transformación que la Meditación tiene en los seres humanos. Los científicos, poco a poco van descubriendo los mecanismos neurológicos asociados a este proceso, que avalan el carácter profundo y universal de la Meditación.

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enero 31, 2009

Estudios científicos y Meditación (II)

Acabo de leer en un blog, una referencia a un reciente estudio sobre la meditación y el ritmo cardíaco; el autor se dedica a recopilar lo mejor, según él, de arxiv, un gran repositorio de artículos científicos de acceso libre y gratuito, que crece sin cesar y es todo un éxito.

Unos científicos de la universidad de Atenas, han estudiado el ritmo cardíaco registrado en varias personas, antes y durante la práctica de la meditación QiGong, de origen chino. El análisis se centraba en analizar los intervalos entre latidos, suavemente variables en personas con corazón sano, por causas complejas.

En la conclusión dicen que han encontrado evidencias que durante la meditación se producen dos cambios en el ritmo de los intervalos entre latidos, cuyo origen no es el ritmo respiratorio sino cambios en el equilibrio entre los sistemas simpático y parasimpático del sistema nervioso.

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noviembre 16, 2008

Estudios científicos y Meditación

Hace años que se publican investigaciones sobre los efectos que tiene la meditación en el organismo. Los hay muy interesantes. Voy a hacer mención a uno reciente, del que se ha hecho eco la página Tendencias sociales. Se trata de un estudio hecho en enfermos de sida y los efectos que tuvo la meditación en los mismos.

En ese estudio analizaron el proceso de deterioro de un tipo de células, las CD4-T, consideradas el “cerebro” del sistema inmunológico humano; según dicen los autores, la evolución de éste proceso se ralentizó en los enefermos que usaron la meditación diaria para reducir el estrés durante ocho semanas.

El método de meditación usado se llama de atención plena (mindfulness) y tiene sus raices en el budismo; se ha popularizado mucho en occidente, entre psicologos y psiquiatras para tratar el estres, la ansiedad o la depresión, entre otras cosas por su dinámica sencilla.

Cada vez hay mas estudios que avalan el uso de la meditación para mejorar la salud; incluso se han hecho usando técnicas de exploración neurológica, como en el publicado en la revista PNAS, que habla de cómo se detectan notables variaciones en las amplitudes de las ondas cerebrales mientras se medita; lo que puede tener implicaciones destacables en los procesos mentales cognitivos. (continuará)