Posts tagged ‘Meditación’

junio 30, 2011

Los efectos terapeúticos de la meditaciòn (III)

En el 2007, una encuesta realizada por el NIHS en USA, reveló que el 12,7 por ciento de los adultos había hecho ejercicios de respiración profunda, el 9,4 por ciento meditación, y el 6,1 por ciento yoga. El 9,4 representa unos 20 millones de personas. Todo hace pensar que en Europa la proporción es similar. De ahí el interés de los organismos públicos de salud en determinar que valor terapeútico tienen estas prácticas.

Una de las dificultades que se encuentran los investigadores es que no hay un consenso en la definición “operativa” de la meditación. Se trata de una dinámica muy antigua, vinculada a diferentes tradiciones, cada una con una cultura propia que han creado sus escuelas y han ido evolucionando de la manera más diversa. Es lógico que existan diferentes interpretaciones. Como ya hemos comentado, incluso practicantes de la misma tradición pueden tener opiniones bastante diferentes al respecto. Esto que vale para la discusión filosófica, diría que la enriquece, no sirve para la visión científica. Este es el primer problema.

En el principal estudio realizado hasta la fecha, hay un apéndice que recoge una síntesis de las opiniones de varios expertos para establecer unos criterios comunes. La mayoría optó por tres cosas esenciales. 1. Se usa una técnica concreta, 2. relacionada con la relajación, y 3 que lleva a un estado mental autoinducido. Es muy interesante la opinión sobre la relajación, ya que en algún momento se ha identificado la meditación por sus efectos, con el método llamado “Relaxation Response”. Fue creado por Hebert Beson, cuyo libro titulado en castellano “La Relajación”, y publicado por la editorial Grijalbo, ha sido todo un éxito editorial. Si buscaís en Internet, hay colgados resúmenes de su técnica. En realidad la identificación proviene del hecho de que las constantes medibles, como la tensión arterial, temperatura de la piel, y otras, se pueden alterar a través de la relajación. Solo lo planteo, porque el tema da para mucho.

Antes de acabar quiero mencionar a un autor australiano, Ramesh Manocha, , que está en la universidad de Sidney y que tiene varias propuestas interesantes. Entre ellas una definición de meditación como “Silencio Mental” que la ha aportado a partir de sus estudios sobre el Sahaja Yoga. El próximo día hablaremos mas a fondo.
(continuará)

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junio 28, 2011

Los efectos terapeúticos de la meditaciòn (II)

Sigo con está discusión que aunque centrada en la meditación, se puede generalizar a cualquier terapia alternativa. Una de las referencias más importantes es el Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria de EE.UU. (NCCAM), a pesar de que ha recibido críticas por algunas de las propuestas que hace, sin tener una garantía científica. Pero por lo menos sirve para aglutinar una buena información de todas estas terapias; por ejemplo hay enlaces a artículos médicos, a través de Pubmed, una buena fuente a nivel mundial. Sobre la meditación dice que “es una variedad de técnicas o practicas que pretenden focalizar o controlar la atención”, la mayoría, sigue diciendo esta entidad, “tienen su raíz en las tradiciones religiosas o espirituales de Oriente, y han sido aplicadas por diferentes culturas a lo largo de siglos”. Es una definición muy genérica y amplia, bajo mi punto de vista; pero hay que reconocer la dificultad de definirla bien, precisamente uno de los autores australianos que os mencioné propone una, de la que ya os hablaré con mas detalle.

Ahora es inevitable mencionar uno de los estudios científicos más completos realizados hasta la fecha sobre la meditación. Lo publicó la Universidad de Alberta (Canadá) en 2007, por el departamento de prácticas basado en la evidencia (EPC). Se puede leer y bajar desde la página de la agencia americana AGHC (Agency for Healthcare Research and Quality), otro sitio con muy buena información sobre salud, terapias y criterios científicos. Os lo intentaré resumir. Desde el año 1973 hasta el 2007 en bases de datos como Medline, PsycInfo, Embase, y otras, hay miles de artículos científicos relacionados con la meditación. Cuando se analiza el contenido de los mismos, que figura desde el año 2000, y se cruza con conceptos como control aleatorio o doble ciego, el número queda reducido a unos pocos centenares. Por eso los autores del estudio indicado, y otros que han hecho análisis similares, hablan de que la mayoría son “estudios de baja calidad”, o de “calidad metodológica baja”.

En su conclusión dicen, “en base a la evidencia disponible no se pueden establecer conclusiones firmes sobre los efectos de la meditación en la práctica clínica”, y proponen la realización de estudios más rigurosos en el futuro. Pero eso va a llevar bastante tiempo todavía. Lo único que se puede afirmar es que la meditación ayuda a reducir el estrés, en general; y en algunos casos comprobados, ayuda a disminuir la presión sanguínea. Lo vemos en el siguiente artículo.

junio 22, 2011

Los efectos terapeúticos de la meditaciòn (I)

El debate sobre los posibles efectos terapeúticos de la meditación en quienes lo practican es extenso e inacabado. Como ahora tengo tiempo voy a abordar el tema en profundidad. En los ratos de hospital he leído varios artículos al respecto, y me he encontrado algunos de autores australianos, que lo plantean de manera muy correcta.

En lenguaje científico se habla de “revisión crítica” de una cuestión. Tiene bastante importancia. Pensad que en la literatura científica tradicional siempre se ha tenido en cuenta. Por eso los artículos de física, matemáticas, química o biología son un tostón; por ejemplo, los que hablan de los experimentos que se realizan en el LHC. A veces hasta los artículos de divulgación cuestan un poco de seguir. Tienen dos puntos claves, centran muy bien la cuestión estudiada y luego detallan a fondo la metodología seguida. De esta manera la comunidad científica puede revisar o repetir el estudio en las mismas condiciones y verificar los resultados.

Hace tiempo que el concepto de “análisis basado en la evidencia” se extendió a las ciencias humanas y de la salud. Ello ha comportado que se revisarán muchos estudios anteriores sobre terapias y tratamientos, tanto en medicina o biomedicina, como en psicología y psiquiatría. Métodos como el doble ciego, o las pruebas con control aleatorio, hace tiempo que se han extendido y que se preconiza su uso. Desde hace algún tiempo se cuestionan a nivel científico las pruebas que no se hayan realizado siguiendo un método de control de este estilo.

Toda esta explicación es necesaria, porque había muchos estudios realizados sobre la meditación que no habían seguido los métodos indicados. Por ejemplo, muchos de los realizados con la meditación trascendental, sistema que está patentado y un curso cuesta bastante dinero por cierto, se habían hecho por investigadores relacionados de una u otra manera con esa entidad, y con practicantes convencidos de la misma; lo que ahora se pone en entredicho, como dice este investigador.

Por otra parte, hoy en día los medios de comunicación, sobretodo los digitales, enseguida se hacen eco de los estudios médicos, biomédicos, psicológicos, que suelen referirse a remedios asombrosos; y muchas veces no se tiene en cuenta, ni el contexto en que se publican, ni los detalles concretos de los mismos. Pero en esto, como en todo en la vida, hay que aplicar el sentido común.

(continuará)

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marzo 22, 2011

Sonrisa y Meditación

Una imágen que siempre me ha llamado la atención en la iconografía budista, es el rostro del Buda en meditación con una dulce y tranquila sonrisa. Sonreír transmite sosiego y alegría. Al sonreir se nos muda el rostro, los músculos de la cara se relajan, y transmite al resto del cuerpo la misma sensación.

Se que en la iconografia occidental hay también representaciones que trasmiten el mismo mensaje. No recuerdo dónde lo ví o leí, pero hay recopilatorios sobre el tema. Si sabeís de alguna, enviarme el enlace. Sin embargo, nuestros templos adolecen de imágenes apacibles y sonrientes, más bien abundan la seriedad y el dramatismo.

Leí hace tiempo que al paracticar la meditación intentáramos mantener una sonrisa o media sonrisa en toda la práctica. De ésta forma al final la llevamos incorporada a nuestro interior. Desde entonces lo he practicado.

Las imágenes que he colgado proceden de templos budista de Birmania, y agradezco a Montse Carrión su gentileza al enviármelas.

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febrero 7, 2011

Meditación y Terapia

Os menciono un artículo, esta vez en castellano, que hace una revisión de la bibliografía existente entre Meditación y Terapias piscológicas. Aunque es del año 1997, y las citas son anteriores, nos da uina idea de por dónde van las investigaciones al respecto.

Se titula LA UTILIDAD DE LA MEDITACIÓN COMO MODALIDAD TERAPÉUTICA.

Dice, por ejemplo, “La meditación es un fenómeno multidimensional que puede ser útil en un marco clínico, en una variedad de formas. Está asociada con estados de relajación psicofisiológica, los cuales se ha propuesto que optimizan la eficiencia de los innumerables mecanismos intrínsecos autorreparadores del cuerpo.”

Señala también que, “Varios autores ven la utilidad de la aplicación de la meditación y el misticismo en la psicoterapia y en la psicología occidental. Por ejemplo, Carpenter escribe que la meditación y las tradiciones esotéricas tienen mucho que aportar a la psicoterapia: Delkman arguye que la psicología occidental tiene mucho que aprender de las tradiciones de las ciencias místicas, las cuales sostienen que las causas centrales del sufrimiento humano se originan en la ignorancia de nuestra verdadera naturaleza y Dubs considera que el crecimiento psicológico y espiritual están ligados, quizás secuencial y evolutivamente.”

Tenemos aquí muchos puntos para reflexionar y aprender.

enero 30, 2011

Meditación y sueño

Me ha llamado la atención un estudio, publicado en una revista científica de contenido abierto BBF, titulado, La meditación mejora la vigilancia psicomotriz y puede disminuir la necesidad de dormir.

El estudio fue realizado con diferentes grupos de personas, con diversa experiencia meditativa, desde noveles a expertos; éstos últimos en la India, siguiendo métodos yóguicos tradicionales.

La conclusión del artículo dice que los resultados sugieren que la meditación proporciona una mejora del redimimiento psicomotriz a corto plazo, incluso en los meditadores con pocas horas de experiencia. En los que llevan muchas más de práctica, se detecta una disminución significativa del tiempo total de sueño en comparación con otros grupos de la misma edad y sexo que no practican la meditación. Sin embargo, y con la típica prudencia científica, anotan que no se puede afirmar que la meditación pueda sustituir al sueño, hasta que se realicen más investigaciones.

El estudio es uno más de los que se están realizando sobre la meditación y sus efectos en la salud de las personas.

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junio 4, 2010

15 minutos (I)

Una de las recomendaciones para meditar consiste en empezar con 15 minutos al día, cada día.

Me ha llamado la atención una charla muy interesante de Valentín Fuster sobre prevención y salud, en la que al final hablaba de las cuatro “T’s”: Time to reflect,
Talent to discover, Transmit positive y Tutoring the young.

Fijaros en el Time to reflect = Tiempo para reflexionar = Meditar. Las otras tres son muy interesantes.

Además decia que hay que dedicar 15 minutos al día a reflexionar sobre nuestra vida, la jornada, los proyectos, a ordenar nuestras ideas. Es decir, lo mismo que las antiguas tradiciones recomendaban.

(continuará)

febrero 21, 2009

Estudios científicos y Meditación (III)

Otro estudio interesante sobre los efectos terapeúticos de la Meditación, aplicación cada vez mas extendida (recordad el NCCAM americano), lo ha recogido la página Tendencias21.

Dice el artículo, “científicos de la Universidad de Emory y del Hospital V.A. de Atlanta han sometido a voluntarios diagnosticados con trastorno de estrés postraumático a entrenamientos en técnicas de atención y ejercicios de respiración, como medio de reducción de sus síntomas psicológicos”, y más adelante, “Estas técnicas les permiten cultivar la atención en la respiración, volver sobre sus sentimientos dolorosos, y desarrollar en sus mentes un espacio de tranquilidad, incluso ante situaciones que les generen estrés. Según Street, más de doscientos centros médicos de Estados Unidos ofrecen actualmente programas de reducción del estrés basados en la meditación.”

Aunque de una forma básica, en este estudio usan tres principios de la meditación: concentración, relajación e introspección, con objeto de mejorar el estado general de las personas. Es uno de los beneficios más notorios.

Con el tiempo se van acumulando pequeñas evidencias que demuestran la capacidad de transformación que la Meditación tiene en los seres humanos. Los científicos, poco a poco van descubriendo los mecanismos neurológicos asociados a este proceso, que avalan el carácter profundo y universal de la Meditación.

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enero 31, 2009

Estudios científicos y Meditación (II)

Acabo de leer en un blog, una referencia a un reciente estudio sobre la meditación y el ritmo cardíaco; el autor se dedica a recopilar lo mejor, según él, de arxiv, un gran repositorio de artículos científicos de acceso libre y gratuito, que crece sin cesar y es todo un éxito.

Unos científicos de la universidad de Atenas, han estudiado el ritmo cardíaco registrado en varias personas, antes y durante la práctica de la meditación QiGong, de origen chino. El análisis se centraba en analizar los intervalos entre latidos, suavemente variables en personas con corazón sano, por causas complejas.

En la conclusión dicen que han encontrado evidencias que durante la meditación se producen dos cambios en el ritmo de los intervalos entre latidos, cuyo origen no es el ritmo respiratorio sino cambios en el equilibrio entre los sistemas simpático y parasimpático del sistema nervioso.

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diciembre 14, 2008

Torkom Saraydarian

Simbolo de la Sabiduria Eterna

Simbolo de la Sabiduría Eterna


Otro autor cuya lectura os recomiendo.

Primero leí, “La ciencia de la Meditación”; me llamó poderosamente la atención, por su comprensión de la sabiduría esotérica, que siempre me resultó confusa.
Es ecléctico; integra fuentes de origen diverso: budismo, cristianismo, y esoterismo; exhaustivo, detallista, complejo, profundo, pero comprensible.

Lo leí y lo relegué, sin más. Luego ví que tenía otros libros en castellano, pero no me causaron mayor impresión.

Sin embargo, cuando releí el primero, me atrajo otro que citaba, por su título. Resultó ser su obra fundamental “La ciencia de ser uno mismo”, de la que sin embargo no se publicita mucho, ni en el centro que fundó. Recuerdo que escribí a ese grupo y me lo enviaron en inglés. No me decepcionó, al contrario; lo suelo leer y releer, y es otro de los que suelo llevar conmigo. Hay una versión en castellano, por Kier, que está agotada y no se ha vuelto a reeditar (que yo sepa).

En síntesis lo que plantea es seguir un “plan” de ejercicios; como por ejemplo, hacer cada día durante un mes una acción benevolente, o pensar en alguien a quien ayudar de alguna forma, de este estilo, en grado cada vez más profundo. Es decir, no hacer meditación para encerrarse en nuestro propio mundo “al margen de”, sino “con los demás”.

Este para mí, es el tercer paso en la Meditación, seguir un “plan” de ejercicios, con la intención de cambiar nuestra vida.

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